人はいかにして逆ピラミッドの境地へと達するのか。記憶の中のトーストマスターズの出来事をたどり、現在そして明日への指標を探る、ささやかな独白です(H2O, DTM)。


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カテゴリ:1994年以前( 3 )

なぜ、江戸なのか

私と江戸クラブとの出会いは1994年であるが、江戸クラブ自体は1988年から活動を始めていた。江戸クラブは関東の日本語クラブとしては歴史が古いが、江戸クラブが活動を始めた時には、既に愛知県に名古屋、春日井、愛知の3クラブが、また熊本県に熊本クラブが存在していた。ここでは江戸クラブ誕生のいきさつについて少し触れておきたい。

日本で一番古いトーストマスターズといえば、東京クラブと福岡クラブの2つの英語クラブで、ほぼ同時期に設立され50年以上の歴史を持っている。江戸クラブはその東京クラブから枝分かれしたクラブである。当時東京クラブに在籍していた外国人が日本語の勉強のために外国人のための日本語のクラブを作りたい、というのが話の始まりで、それに賛同した日本人の協力を得て、活動が始まったとのこと。ちなみに私は現在宇都宮で新クラブの立ち上げに奔走しているが、この江戸クラブの発起人とも言えるアメリカ人が宇都宮近辺で英語を教えているという事実を最近知った。

というわけで設立当初は外国人会員の方が多かったそうで、今の江戸クラブの状況からすれば信じられないだろう。後に私が設立に関わった武蔵クラブも同じような経緯を持っている。「江戸」という名前の由来は母体となった東京クラブに対するもので、外国人の日本文化への想いも反映されているのだろう。例会も東京クラブが大手町の三井物産ビルで行われていたのに対して、江戸クラブは博報堂の会議室で行われていた。千駄ヶ谷に移ったのはずっと後の話で、その間は場所を転々としていた。その間のいきさつは、私が編集した江戸トーストマスターズクラブ15周年記念誌にまとめてあるので、ここでは省略するが、活動を開始して正式なトーストマスターズクラブとして、アメリカの国際本部の認証(チャーター)を受けたのは、1年後の1989年のことである。であるから私が始めて見学に訪れた時は、認証後5年目のことになる。その時点での外国人会員はアジア人も含めて3名だった。

クラブも5年を経過すると顔ぶれも変わるもので、創立時のメンバーはほとんど残っていなかった。しかし、私も知らない創立時のメンバーとは以後時折顔を合わせる機会が何度かあった。私も江戸クラブ創立時の資料、とりわけクラブ認定証については折に触れ探しているが、未だに見つからない。それだけ、このようなクラブを長年に渡り維持するということは大変なことなのだと思う。
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by inv-pyramid | 2006-06-04 02:16 | 1994年以前

その人の名を知らず

1994年以前、インターネットはまだ一部の人のものだった。携帯電話、パソコンも今ほど普及しておらず、メールといえばパソコン通信で行っていた時代である。もちろんトーストマスターズのことなど知らない。

その頃私は朝日新聞が主催していた無料ネット、サイエンスネットのユーザーだった。ネットでは時折オフ会と称してユーザー同士がネットの外で集まることがある。私はそのオフ会で、今ブレイク中のラズロ氏と出会った。自称芸術家の彼は日本語を母語としないスピーカーの会、SPEAK!を主催していた。日本語を母語としない人、つまり外国人が毎回テーマを決めて日本語でディスカッションする会で、彼の誘いを受けて私はしばらくその会に参加していた。後で知ったことだが、この時彼は江戸トーストマスターズクラブの会員でもあった。

このSPEAK!にパターソン氏というアメリカ人が参加していた。彼はSPEAK!を抜けたがっていて、代わりに見つけたのが江戸トーストマスターズクラブ(以下、江戸クラブ)だった。私はしばらく後、彼から江戸クラブに誘われた。私はまだトーストマスターズのことを知らなかった。彼は私にいくつかの江戸クラブの案内チラシをくれた。チラシから、この会が日本語のスピーチ勉強会であること、会合を千駄ヶ谷で行っていることなどを知った。運命の歯車が回り始めた瞬間だった。
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by inv-pyramid | 2006-05-30 00:56 | 1994年以前

逆ピラミッド、それは・・・

「逆ピラミッド」-それは、トーストマスターズの理念であり、聖地である。私にとっては心の故郷と言えるかもしれない。「人前で話す」、たったそれだけの活動を通して、人と人が交流し、そして励まし合うことができる、トーストマスターズクラブにはそんな魅力がある。ここでは、この活動に身を投じている一人の人間、つまり私の視点を通して、逆ピラミッドへと未だ至らぬ軌跡をつづりたい。

逆ピラミッドとは、人間関係のあり方を示す一つの形である。普通、一つの組織の構造を考えた時、指導者を頂点として、階層的に広がり、底辺に一般の構成員を置く形を「ピラミッド型」と呼んでいるが、逆ピラミッド型は文字通りこれとは逆の考え方をしている。つまり、経験の浅い人間が、頂点ならぬ頂辺に位置し、経験を積んだ者ほど下層へと下がり、頂辺に位置する者を支援するという考え方である。

実は、人は誰でもこの逆ピラミッドの人間関係の中で生きている、とも言える。人はこの世に生を受けた時、まず母親の腕に抱かれる。母の腕の中で横になって抱かれている赤ん坊こそ逆ピラミッドの頂辺であり、その赤ん坊を下から支えている母の腕が、逆ピラミッドの底点である。そしていつしかその関係は、母に抱かれた記憶とともに心の奥底へと深く沈んでいく。

逆ピラミッドへ至る道とは、忘れかけた心の望郷へと還っていく旅路であるとも言えよう。だからこそ私にはそれが心の故郷に思えるのだ。そんな気持ちにさせてくれたトーストマスターズとは、一体どのような集まりなのだろうか。
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by inv-pyramid | 2006-05-29 18:27 | 1994年以前